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Origen e historia del masaje

Origen e historia del masaje

HISTORIA DEL MASAJE

La historia del masaje corporal está bien documentada en muchos documentos históricos, y aunque es ciertamente difícil precisar la hora exacta de su nacimiento, se puede sacar una conclusión clara y concisa de que «el masaje es tan antiguo como el hombre» o ha existido desde el principio de la prehistoria, como lo demuestra el descubrimiento de dibujos y artilugios prehistóricos.

Aunque la palabra «masaje» sólo ha surgido recientemente, la práctica se remonta a mucho tiempo atrás y se considera el método de curación más antiguo del hombre y la forma más natural e instintiva de aliviar el dolor y el malestar del cuerpo. ¿Quién no ha tenido la necesidad de frotar o masajear una parte particular de su cuerpo debido a un golpe, a un movimiento pobre, a una mala postura, a la fatiga o simplemente al olor de la relajación?

Varios estudios han confirmado que alguna forma de masaje se practicaba en casi todas las culturas antiguas, y que el conocimiento se extendió de este a oeste y por todo el mundo.

Se dice que el masaje llegó a Europa desde el Este y floreció alrededor del 300 AC.

Cuando hablamos de masaje terapéutico, es inevitable destacar que es, sin duda, la primera técnica terapéutica que los humanos se han dado para aliviar el dolor.


Egipto.

El monje aplica las técnicas de manipulación y masaje de los papiros y las representaciones jeroglíficas en combinación con otros medios de curación para curar la mente y el cuerpo.


Grecia

Se sabe que se ha utilizado regularmente en Grecia como un ritual de cuidado físico, y se ha documentado que el masaje se utilizaba como medio de curación y recuperación de lesiones, especialmente para los atletas que practicaban gimnasia. Los griegos fueron responsables de la creación y publicidad de los estadios, pero en realidad fueron los creadores de las Olimpiadas. Gracias a esto, la práctica del masaje se ha convertido en algo común entre las gimnastas. Además, a las mujeres griegas les gustan las figuras esbeltas, por lo que también les gusta la gimnasia y tienen sus propias bolsas de baños y masajes.

Homero escribió sobre la importancia del masaje en esa época. En el gimnasio, es común usarlo junto con técnicas de curación a base de agua.

Es en Grecia donde se vincula la distinción entre la cosmética puramente física y la cosmética como decoración cosmética y la importancia del cuidado del cuerpo para el mejoramiento y la curación del mismo, siendo esencial el masaje corporal.

En la Ilíada y la Odisea, el filósofo griego Homero relata cómo la dieta nutritiva, el ejercicio y los masajes se aplicaban a los héroes de guerra y proporcionaban curación y relajación.

Herodoto, un historiador griego, afirmó que el masaje podía curar a los enfermos y mantener una buena salud. El padre de la medicina, Hipócrates, sin duda nacido alrededor del 500 a.C., fue el más famoso defensor de la práctica del masaje acompañado de aceites y hierbas aromáticas siempre que fuera posible. También es importante señalar que Hipócrates enseñaba a sus pacientes cómo dar un masaje. Fue el primero en insistir en que un ECG y la observación era lo más importante para el diagnóstico. También ha publicado más de 100 libros relacionados con la salud, algunos de los cuales, por supuesto, entran en gran detalle acerca de cómo hacer un masaje, técnicas básicas de mano, y cómo realizar un tratamiento de spa.


India

Los primeros datos sobre la importancia del masaje en la India, de hecho, proceden de la literatura griega que vincula el masaje como instrumento terapéutico con una amplia gama de técnicas de trabajo corporal, los aspectos implicados son tan amplios que pueden asociarse con las técnicas utilizadas en las terapias de restauración hoy en día, desde la terapia de ejercicios hasta la aromaterapia.

Los antiguos textos indios también mencionan el masaje, que es una combinación de medidas de higiene y salud que la medicina india utiliza para tratar diversas enfermedades.


China

El masaje parece haberse iniciado en China y está muy bien documentado que los emperadores tenían masajistas del más alto nivel para tratar sus dolencias. El masaje es una de las técnicas más desarrolladas y extendidas para el tratamiento de enfermedades en China y se conoce junto con la acupuntura y las hierbas.


Roma

En Roma, aporto mucho sobre las aguas termales y los métodos terapéuticos que se practican en ellas, que incluyen muchos métodos de relajación, estimulación y masaje.

En Roma, el masaje estaba disponible para casi todo el mundo, desde el hombre común hasta el emperador, y se utilizaba tanto como un medio para mejorar y restaurar la salud como para una condición post-gimnasia.

Los masajes, para los romanos, se hacía junto con el baño, por lo que el masaje con aceites y cremas fragantes se hizo popular gracias a los baños y balnearios públicos. La mayoría de estos masajes fueron realizados por masajistas griegos y egipcios.

Los romanos también asociaban la enfermedad con malos hábitos alimenticios, problemas de estrés y mala condición física.

Alrededor del 150 a.C., vivía un famoso médico llamado Galeno, que se convirtió en médico entre los gladiadores romanos después de los maestros griegos Hipócrates y Aristóteles. Su doctrina, que tuvo un gran impacto en la historia de la medicina, dominó la medicina europea durante los últimos 1200 años. Por supuesto, Galen también incorporó la dieta, el masaje y el ejercicio en su tratamiento. Durante el masaje, Galeno también usaba algo de base vegetal y descubrió que el aceite vegetal mezclado con agua y cera de abeja tiene una consistencia cremosa. Antes de eso, recibía una crema facial llamada «Crema de Col» que es el más simple de los cosméticos.


El Islam

En el año 1000, un gran médico árabe llamado Abisinia escribió un tratado sobre el valor terapéutico del baño, el masaje y la música, y el sueño y el descanso.

También hay disposiciones sanitarias para las obligaciones religiosas en el Islam, y es un ritual obligatorio en el Islam lavarse las manos, los pies y la cara antes de rezar. No es sorprendente que se hayan creado instalaciones de baño y salones de masaje modelados según los baños romanos.

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Edad Média

Desde una perspectiva religiosa, la expansión del cristianismo terminó con la imposición de un nuevo código moral muy estricto y opresivo. Tanto los aspectos sociales como los religiosos influyen de manera decisiva en el cuidado físico y la práctica médica.

La enfermedad se concibe en un contexto religioso, es decir, es un castigo por el pecado. Por eso no es difícil imaginar que las clases de educación física, los baños y los ejercicios de masaje han desaparecido de nuestra vida cotidiana.

En cuanto al masaje, la Iglesia considera que es más erótico que terapéutico, después de todo sólo está disponible en casas de prostitución.

Impulsados por un espíritu de aventura y las exigencias religiosas de la época, los caballeros occidentales decidieron librar una guerra santa o «cruzada» para reclamar la Tierra Santa en manos del Islam.

Los empresarios italianos pusieron sus ojos en las posibilidades del nuevo comercio: Marco Polo llegó al Lejano Oriente y al mismo tiempo se convirtió en un propagandista de los occidentales, importando costumbres y métodos de cuidado de las mujeres asiáticas y teniendo un gran impacto en la belleza y el cuidado de la piel. De esta manera, las mujeres occidentales volverán a disfrutar de útiles de belleza como baños, masajes y ungüentos.


Renacimiento

Italia fue la capital del Renacimiento, y Venecia en particular fue pionera en establecer nuevos estándares de belleza.

Dado el renacimiento de la ciencia y la atención de la salud, el masaje como medio terapéutico vuelve a ser relevante gracias al cirujano y barbero francés Ambroise Palais (1517-1590), que escribió en su libro Los efectos positivos del masaje y sus efectos terapéuticos, categorizando los diferentes tipos de manipulaciones manuales. Debido a su gran aprendizaje, se le necesitaba en la corte francesa, y sirvió como médico durante varias de sus dinastías.

A finales del siglo XV, la invención del arte de la imprenta llevó a la publicación de muchas obras sobre arte, ciencia, salud, etc. El avance y el refinamiento de esta tecnología ha llevado a un aumento de la popularidad y el interés en estos temas, incluida la práctica del masaje.


SIGLOS XVI – XVII – XVIII

El año 1800 fue una época marcada por el surgimiento del neoclasicismo y el resurgimiento del arte y el estilo griego y romano. Además de algunas costumbres relacionadas con el cuidado personal, se empezaron a utilizar aceites esenciales, ungüentos, baños y masajes romanos, egipcios o griegos.

A finales del siglo XIX, el masaje se restableció como una práctica científica para mantener la salud y tratar ciertas dolencias. Los baños termales y los retiros en balnearios están de nuevo de moda y se han afianzado mientras tanto.


Siglo diecinueve

A principios del siglo XIX, el filósofo y maestro espadachín nacido en Suecia Per Henrik Lin (1776-1839), conocido como el padre de la fisioterapia, fundó la Real Academia Sueca de Gimnasia Central en 1813. Creó su propio sistema, el Sistema de Anillos, que se popularizó ampliamente en la publicación de su último libro, Healing by Movement in Sweden, Healing by Movement. Esta nueva tecnología se ha extendido a otras partes de Europa y a la antigua Rusia. El Dr. Matthias Ross siguió el trabajo de Lynn y publicó el primer libro en inglés sobre el movimiento sueco en 1851. También fundó la primera academia para enseñar «gimnasia», un deporte sueco, y dio clases particulares al médico neoyorquino Charles Fate Taylor, cuyos métodos a través de los deportes suecos se conocieron ampliamente en América como las «artes curativas» en 1858.

El médico neoyorquino Charles Fayette Taylor estudió y dominó las técnicas suecas. Posteriormente, el tratamiento sueco se dio a conocer ampliamente en el país. Su hermano, George Henry Fayette, publicó el primer libro sobre esta técnica europea en los Estados Unidos, y en 1960 fundó el Instituto Sueco de Terapia de Movimiento. Los dos hermanos estudiaron y perfeccionaron la técnica, dándole más aceptación entre las masas, y se dedicaron a enseñar la técnica hasta aproximadamente 1899.

A principios del siglo XIX, los estudiantes de medicina de las facultades de Alemania y otros países escandinavos aprendían el masaje como disciplina académica, y era un recurso valioso y útil en la comunidad médica de la época.

Como resultado, muchos médicos de esos países recomiendan ahora el masaje y el baño a sus pacientes con el fin de restablecer y mantener su salud, especialmente en relación con las enfermedades reumáticas.


SIGLO XX

Los avances de este siglo han tenido un impacto negativo en la práctica de la terapia manipulativa, más concretamente debido a la inclusión de dispositivos médicos con corrientes eléctricas específicas para la recuperación muscular, lo que ha dado lugar a una disminución significativa de la recomendación de los masajes manipulativos. Los médicos en general ya no están interesados en aprender el arte del masaje, y las técnicas de masaje se reducen a un simple friccionar.

Al mismo tiempo, siguen surgiendo nuevas e importantes cirugías y tratamientos, muchos de los cuales han sido promovidos e investigados por los médicos. Algunas de ellas se basan en la filosofía oriental, que hace hincapié en que el cuerpo es un todo, no sólo el cuerpo, sino también la energía, y por lo tanto el cuerpo debe ser equilibrado a través de masajes y técnicas que permitan que la energía y el Ki pasen por la «vía de la energía», porque según su teoría, la coordinación de nuestra energía afecta directamente al correcto estado fisiológico del cuerpo.

Algunas de estas nuevas terapias también tienen su origen en las antiguas terapias de la Occidente, y fue en el siglo XX cuando se perfeccionaron con métodos científicos, se desarrollaron sus aplicaciones y se les dio su propio nombre y apellido.

Hoy vemos que la fabricación y el uso de los masajeadores tienen básicamente un origen común. Estos nuevos métodos y técnicas de masaje fueron desarrollados o producidos principalmente en Occidente.

Cuando se descubren y colonizan nuevos países y se abren nuevas rutas comerciales en todo el mundo, hay diferentes rituales, costumbres diarias, técnicas y métodos de masaje, así como nuevos materiales, alimentos, tejidos, plantas y medicinas de un punto a otro de la tierra; de hecho, las prácticas típicas de masaje se encuentran en antiguas civilizaciones de América Central, las Islas Hawaianas, Oceanía, el Pacífico y África. Y todo ello gracias a los médicos, escritores, pintores, curanderos, viajeros y curiosos que agradecen cuando ven sus nuevos conocimientos y descubrimientos y los comparten con los demás.

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